El futuro de la industria: una combinación de diamantes extraídos éticamente y cultivados en laboratorio.

Después de un breve aumento en la demanda de joyas de diamantes durante la pandemia, los mineros de diamantes ahora enfrentan un exceso de oferta que los obliga a reducir sus inventarios.

Los precios de los diamantes naturales han caído casi un 20% en comparación con el año pasado, tras un aumento en 2022, pero hace diez años eran aún más altos.

De Beers, perteneciente a Anglo American y el mayor productor de diamantes por valor, ha estado recortando su producción debido a la desaceleración de la demanda. La minera rusa Alrosa, el mayor productor mundial de diamantes en bruto por volumen, ha dejado de publicar datos de ventas a principios de 2022 y ha reducido su producción en un 2,8%, hasta 34,6 millones de quilates el año pasado, afectada por las sanciones.

La creciente popularidad y asequibilidad de los diamantes cultivados en laboratorio se consideran los principales contribuyentes a los desafíos actuales que enfrenta el mercado de los diamantes.

A diferencia de los mineros, las empresas vinculadas a las piedras artificiales han informado resultados positivos. Un ejemplo de ello es Pandora, el mayor fabricante de joyas del mundo por volumen de producción, que a principios de este mes elevó sus previsiones de ingresos para todo el año después de superar las previsiones de ventas y beneficios del primer trimestre.

La empresa danesa, más conocida por sus pulseras con dijes, abandonó la extracción de diamantes en 2021. En los primeros tres meses del año, la empresa casi duplicó sus ventas de diamantes cultivados en laboratorio en el primer trimestre, aumentando los ingresos en un 87%.

Pandora cree que el uso de diamantes fabricados en laboratorio, así como de plata y oro 100% reciclados, ha sido clave en el aumento de las ventas en Estados Unidos, su mayor mercado.

El cambio hacia los diamantes cultivados en laboratorio está impulsado principalmente por consumidores que buscan alternativas más asequibles y éticas, pero, según expertos de la industria, no durará.

“La gente está descubriendo que un diamante es un diamante. Es una propuesta de valor diferente y la gente vota con sus billeteras”, dijo el director ejecutivo Alexander Lacik al Financial Times. “Los clientes mayores están más apegados a los diamantes extraídos. Los más jóvenes están más abiertos a los cultivos de laboratorio”.

Pandora ha invertido mucho en los últimos cuatro años para expandir y fortalecer su negocio mediante el lanzamiento de campañas de marketing, la apertura de nuevas tiendas minoristas y la ampliación de su gama de productos para incluir una variedad más amplia de joyas que utilizan únicamente diamantes cultivados en laboratorio.

El analista de la industria de los diamantes Paul Zimnisky dice que, a pesar de las exageraciones, los diamantes artificiales solo representan el 20% de las ventas mundiales de joyas de diamantes, y la mayoría todavía está en manos de piedras extraídas.

Zimnisky señala que las ventas de diamantes cultivados en laboratorio han experimentado un rápido crecimiento, con ventas globales que se dispararon a casi 12 mil millones de dólares en 2022. Esto representa un aumento interanual del 38%, significativamente más que los mil millones de dólares de 2016.

Se espera que los diamantes artificiales pronto corran la misma suerte que las piedras extraídas, y los expertos predicen una fuerte caída de los precios. El año pasado, los precios de los diamantes de laboratorio cayeron alrededor de un 20% en los 12 meses previos a noviembre, según la firma de análisis de joyería Tenoris.

Zimnisky predice una caída similar en los precios este año, señalando que el valor de los diamantes creados en laboratorio ha ido disminuyendo desde 2015, cuando comenzaron a ganar popularidad. Inicialmente, los diamantes sintéticos tenían un precio aproximadamente un 10% más bajo que el de los diamantes extraídos, según sus estimaciones. Hoy tienen un precio con un descuento de hasta el 90%.

El fabricante de joyas Nightingale, que utiliza tanto diamantes extraídos como de laboratorio en su oferta, dice que, en todo caso, las piedras preciosas artificiales obligarán a los mineros a adoptar prácticas más transparentes y éticas.

"La historia ha demostrado que la industria minera de diamantes no es capaz ni está interesada en aumentar los estándares éticos o volverse más sostenible sin presión externa", dijo la compañía. “Al igual que con los diamantes de sangre, el cambio solo se produjo porque la protesta pública lo exigió, y los estándares rápidamente comenzaron a decaer tan pronto como se apagó la atención”.

Los consumidores que exigen productos más éticos alteran este status quo, señaló Nightingale, y añadió que la demanda de diamantes extraídos no está desapareciendo de la noche a la mañana.

"Predecimos una transición gradual desde los proveedores actuales hacia una combinación de diamantes extraídos éticamente y cultivados en laboratorio".

Por: Cecilia Jamasmie