Las redes de malla tienen la capacidad de extender las comunicaciones hasta las profundidades de las minas subterráneas, y Rajant ha demostrado este potencial utilizando la mina de demostración subterránea de Norcat en Sudbury, Ontario. Allí, se probó con éxito el servicio subterráneo de voz digital y datos de alta velocidad de Rajant, superando de manera efectiva problemas como obstáculos en la señal, duras condiciones ambientales, ruido excesivo y falta de redundancia.

La tecnología inalámbrica Kinetic Mesh de Rajant, en combinación con el Go Kit de Mutualink con software LNK360 y los teléfonos inteligentes XP10 resistentes de Sonim Technologies, permitió comunicaciones en tiempo real y transferencia de datos en uno de los entornos mineros más desafiantes.

Tradicionalmente, las comunicaciones dentro de la mina y desde el subsuelo a la superficie se han realizado utilizando frecuencias de radio bidireccionales a través de una red de cable radiante, que es anticuada y tiene un único alimentador con fugas. Sin embargo, estas redes solo proporcionan comunicaciones de voz básicas y no abordan las necesidades de comunicación en el frente de trabajo de la mina.

La prueba de concepto en la mina Norcat tenía como objetivo demostrar cómo extender las comunicaciones inalámbricas desde el sistema de alimentación con fugas existente hasta el frente de trabajo de la mina. Para lograr esto, se utilizó la tecnología inalámbrica Rajant Kinetic Mesh como puerta de enlace, cruzando bandas de señales VHF a señales de 2,4 a 5 GHz.

Los factores clave de éxito detrás de esta solución incluyen nodos inalámbricos Rajant Hawk, conocidos como BreadCrumbs, un Mutualink Go Kit para la infraestructura y teléfonos inteligentes resistentes XP10 de Sonim Technologies habilitados con la aplicación pulsar para hablar LNK360 de Mutualink. Además, se utilizó una única radio bidireccional VHF para conectarse a la red de alimentación con fugas.

Dentro del entorno de la mina subterránea, los BreadCrumbs de Rajant se colocaron estratégicamente para extender la cobertura hacia el frente de trabajo, mientras que el Mutualink Go Kit se instaló tanto en la superficie como en la parte cableada de la red inalámbrica de Rajant. Se utilizó un segundo puerto del Go Kit para interactuar con una radio VHF, proporcionando una conexión inalámbrica al sistema de alimentación con fugas.

En solo 15 minutos de implementar esta solución, se establecieron comunicaciones inalámbricas completas entre los trabajadores de la mina que utilizaban radios VHF portátiles y los mineros que trabajaban en el frente de la mina, equipados con teléfonos inteligentes Sonim.

Esta tecnología independiente e interoperable permite la comunicación entre nuevos teléfonos de voz a través de Internet y radios portátiles existentes, conectándose a cualquier sistema de alimentación de fugas, independientemente de la banda de frecuencia utilizada. Esto permite que las minas expandan su tecnología actual a áreas adicionales mientras aprovechan los sistemas de alimentación con fugas existentes.

Los empleados pueden beneficiarse de las comunicaciones en toda la mina simplemente instalando BreadCrumbs de Rajant en equipos móviles como perforadoras, cargadoras o camiones, convirtiendo efectivamente a la máquina en un punto de acceso inalámbrico.